如果取消煤税,帮助黑肺受害者面临风险的基金:看门狗

2019-05-20 08:48:49 任蚕 26

联邦政府监管机构发现,政府未能重新授权对煤炭生产征税可能会对帮助煤炭工人患上黑肺病的计划构成威胁。

政府问责办公室(GAO)周一发布的一份报告警告称,如果政府未能延长或增加煤炭生产税,黑龙残疾信托基金将面临风险,而煤炭生产将用于资助该计划。

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该报告估计,煤炭税率下降55%,预计将于2019年生效,同时煤炭产量下降将对该计划构成威胁。 报告发现,这反过来可能导致到2050年可能超过150亿美元的借款增加。

目前,煤炭公司必须向该基金支付每吨1.10美元的地下煤炭生产税,但这一数额将恢复到1977年的50美分水平。

该信托基金为因在美国煤矿或其附近工作而直接导致肺尘埃沉着病或黑肺病的煤矿工人提供每月付款和医疗服务。 根据GAO,信托基金已向超过25,000名煤矿工人及其家属支付了1.84亿美元的福利。

GAO报告称,“随着2019年税率下降,我们的中等案例模拟表明,预期收入可能不足以支付黑肺利益支付和行政费用以及债务偿还支出。”

该报告另外指出,该基金数十年来不得不从财政部信托基金借款以实现收支平衡,有时还获得了债务减免,这是由纳税人的钱支付的。

煤炭行业代表认为,信托受到威胁不是因为税收收入的变化,而是信托的平衡预算问题。

“借款是必要的,不包括索赔,但政府基本上为70年代和80年代的遗留债务偿还债务,”国家矿业协会行业周一公布的声明中读到。 “由于政府对计划的管理不善,以及由此产生的政府现在欠下的债务,行业不应该增加税收。”

在其报告中,GAO提出了三项建议,试图提高基金的偿付能力:以现行税率继续征收煤炭税; 到2050年完全消除债务,将税率提高25%; 或者,在没有前两个选择的情况下,找到一种方法可以为该基金提供78亿美元的资金。

第三种选择是对基金的重大改变,将负责支付煤炭公司黑肺病人的责任交给纳税人。

第三种选择是将煤炭公司的责任负担转移给纳税人。